【威士忌教學】威士忌木桶篇 – 木桶製作過程

Updated: Feb 6, 2019

1. 製造木桶既第一個步驟當然係搵到適合既木材,橡樹要到適當既年齡、高度、直徑先可以砍伐(標準是樹身高約7.5米, 直徑1米)。好多時候劈橡木都唔可以使用鋸,必須用人工斧劈的方式將整段的橡木劈成片。不過,美洲白橡木通氣孔較少,冇防水性的問題,可用機器電鋸的方式制作。

2. 當樹幹被劈開後就會送到鋸木廠。木材會被切割成適當長度的stave(板狀)和staff(棍狀)木板(切割手法為QUARTER SWAN),然後將橡木片放置室外風幹至少三年(為氧化單寧)。有時為左經濟效益,都有采用烘爐烘幹,但這樣幹燥過的橡木片,防水和柔化單寧的效果都不太好。

3. 之後,再將一 片一片複雜曲面的stave和staff組合起黎,一個圓形傳統木桶通常由32

側板組成,另外15片被用來密封桶子的兩端, 组成裙状的木条会先用铁圈固定住一端。

4. 組合完成之後, 木桶會用火去加熱為左兩個目的。

  • 為令到木板彎曲至正確形狀。

  • 仲有一種就係令到威士既有更多複雜味道。波本酒廠常見的做法是刻意把木桶的裡面烤成燒焦(CHAR),咁樣可以令到木桶中既物質數量增加同溶解, 令到威士忌更易吸收,增加更多風味 – 焦糖、香草、肉桂。

  • 另外,歐洲橡木桶就使用烘烤(TOAST)既方式,係桶內底部緩慢加熱(OAK FIRE)約一至兩日以令到內側改變橡木組織而釋放出香氣 。依種做法會有加熱不均勻從而令木桶品質不一。科技發展日新月異, 依家就以紅外線(或是微波) 加熱,令木桶有更均勻既烘烤效果。


5. 木桶兩端之後會各加上桶蓋,為提高防水效果,桶蓋橡木間會緊夾一層蘆葦桿。經檢驗密封效果同最後修飾之後,制作過程就算大功告成。橡木係一種多孔植物,因為蒸餾廠要威士忌同空氣產生呼吸作用,所以木桶上無用油漆,先可以俾木頭'呼吸'。 6. 在側邊鑽一個洞,以便成熟過程容易檢查同最終用來倒出威士忌。

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