【威士忌教學】威士忌木桶篇 – 日本水楢木

Updated: Mar 29, 2019



1. 水楢Mizu(水)nara(橡樹)木桶的起源


係二次大戰期間, 因為日本作為主戰國, 到處發起戰事, 完全被斬斷進口管道, 包括美國白橡木或歐洲紅橡木無法進口, 日本蒸餾廠只好搵替代品: 水楢木


2. 水楢木的逆轉

水楢木係比較接近歐美橡木既品種, 主要生長在日本北海道、千島群島同庫頁島一帶。一般會作為高級木材用黎做傢私。


水楢木既品種為蒙古櫟(Quercus mongolica)既分支,有極強既生存能力, 可抵禦零下60度嚴寒天氣並且茁壯成長, 所以除左日本, 中國東北、蒙古同俄羅斯都可以搵到佢既蹤影。


水楢木強度高、堅硬和耐用, 但結構較疏, 含水量高, 容易彎曲。

係艱難既期間終於搵到代替歐美橡木, 可惜既係不被日本調酒師睇好, 原因有以下幾個:

  • i. 放射性毛孔入面既填充物相對少, 水密性低,陳年威士忌會容易出現滲漏情況

  • ii. 水楢香氣強烈,木質味容易蓋過本身酒既風味

  • iii. 生長速度緩慢,比美國橡木慢一倍有多(同等樹徑)

  • iv. 日本嚴格限制砍伐80樹齡以下的水楢,就算花錢都不見得拿的到 (SUNTORY只能每年生產約100-150個)

  • v. 能夠被用做木桶既水楢木至少有200年樹齡

  • vi. 製桶需要筆直的木材,但水楢一般都有好多彎彎曲曲節點

  • vii. 製桶更加困難,需要極高工藝, 成本極高 (波本: 120USD, 雪莉: 600-700USD, 水楢: 5000USD以上)

當期時調酒師都只認為水楢桶只係歐美橡木既劣質替代品,經過多年之後發現,水楢木需要長時間發展,並係調酒時同其他風味融合, 發揮點聚既功效。


根據研究所指, 水楢木初期發展同波本桶相差無多,需要到20年後先會呈現特殊味道: 沈香、檀香、伽羅、香草同椰子。依種效果同風味容易令人幻想起森林之中神聖既寺廟一樣,清新帶點禪意,又再帶一點莊嚴神聖。 3. 近年以水楢桶作主題既威士忌:

  • Chivas Regal Mizunara, 當中某部份調和既酒會係水楢桶做最後熟成, 熟成長度不明。

  • Bowmore Mizunara,首枝部份係水楢桶熟成既蘇格蘭威士忌,只熟成三年。

  • Yamazaki 18YO Mizunara Japanese Oak Cask 2017, 在水楢桶熟成18年並以少許1969年的水楢桶威士忌作調配。

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